【終了】高瀬の森のニホンザル

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高瀬の森のニホンザル君。雪の上は冷たいので、この時期、木に登って

過ごす姿をよく見かけます。  

ニホンザルのことを少し調べてみました。  

ニホンザルは、北は下北半島から南は屋久島まで、本州、四国、九州に

分布し、屋久島に生息するサルをヤクシマザル(ヤクザル)、それ以外を

ホンドザルと呼び、ヤクシマザルは屋久島固有亜種だとのことです。  



本州北部下北半島のニホンザルは、ヒトを除いた全世界の霊長類の中で、

最も高緯度に生息している「北限のサル」として有名ですね。  

高瀬の森も、まさにそうですが、サルが雪景色の中に生息しているのは

珍しい光景であるため、ニホンザルのことを英語でSnow Monkeyと

呼ぶこともあります。  


これは、欧米諸国ではサル類が生息しないため、亜寒帯で野生のサル類が国内に生息する日本とニホンザルは

特別視され、サルが熱帯の動物と考えられていたため、このような呼び方をされるようになったようです。  

 

ニホンザルに対するヒトの感情は概ね良好で、大町市街から高瀬の森に通ずる県道槍ヶ岳線でも、観光客がサルを

撮影するために餌を与えておびき寄せるらしく、時折お菓子の袋を小脇に抱えて歩いているサルを見かけますが、

近年では、人里に出没し、農家の方や行政では、畑を荒したり、人を襲う動物として問題化し、大町市でも「猿害」に

嫌気がさして離農される方があるくらいで、嫌猿犬を育成  したり、畑に電気柵を設けたり、一定数の駆除をするなどの

対策をしている例もあり、日光市では「サル餌付け禁止条例」を施行しているようです。  

 

野生動物との共存。本当に難しいことですね。


(記事・画像提供 観光リポーター 鹿田氏)

 

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